Project omschrijving

Kunstcollectie

Robert Archibald Antonius Joan Graafland (1875 – 1940)

Robert Graafland werd in Maastricht geboren en was afkomstig uit een van oorsprong Amsterdams adellijk geslacht dat zich door huwelijk in het midden van de 19de eeuw in het oer katholieke zuiden wortelde. Na een opleiding aan de Amsterdamse Rijksacademie voor Beeldende Kunsten, waar hij onder andere les kreeg van Auguste Allebé – ook leermeester van Jan Voerman en Willem Bastiaan Tholen – keerde Robert terug naar Maastricht. Hier werd hij leraar aan het pas opgerichte Stadstekeninstituut. Bedoeld om jongeren vaktechnisch te leren tekenen, Graaflands invloed leidde al snel tot artistieke vernieuwing. Graafland schiep in zijn eentje een cultureel klimaat en zorgde voor artistieke vorming.Robert Graafland kan gezien worden als een romantisch impressionist, maar dan wel met een vleugje symboliek. Uit zijn werk blijkt dat het Nederlandse impressionisme niet alleen Amsterdams of Haags is, maar ook een zuidelijke component heeft, die meer naar het Belgisch/Franse impres­sionisme neigt dan naar het nuchtere, sobere Hollandse impressionisme. Zijn beste werken dateren uit de periode 1900-1915.

In de jaren twintig is hij zwaar depressief en schildert Graafland bijna niet. Pas in de jaren der­tig neemt Graafland zijn loopbaan als kunstenaar weer op. De schilderijen uit die tijd zijn echter vaak futloos, hoewel daar gelukkig uitzonderingen op zijn. Begin 1940 wordt Robert Graafland ernstig ziek en in april overlijdt hij. In Limburg blijft Robert Graafland een bekend en geliefd kunstenaar, terwijl hij in de rest van Nederland meer en meer vergeten raakt(e), zo ook in Kampen. Vroeg of laat moest het echter de nieuwsgierigheid wek­ken, waarom nu een kunstenaar uit Maastricht Kampen als onderwerp voor een schilderij koos, Waarom koos een kunstenaar die in Maastricht woonde en werkte Kampen als onderwerp voor een schilderij? Met enige regelmaat bezocht Robert zijn broer François die van 1914 tot 1924 verbonden was aan het militaire garnizoen in Kampen. Samen – François was een zeer verdienstelijk amateurschilder – gingen zij dan in de vrije tijd aan de IJssel staan tekenen en schilderen.